La Voie Appienne

Le dernier tronçon de la “regina viarum”

Itinéraire: La Voie Appienne
Photo de gauche : itinéraire – Photo à droite : la Via Appia (blanc) et celle Traiana (rose)

Cet itinéraire prévoit la visite de quelques villes intéressantes qui se trouvent le long du tronçon terminal de la Voie Appienne antique; la regina viarum (la reine des routes) fut commencée par les Romains à la fin du IV siècle av. J.-C., et reliait Rome à Brundisium (Brindisi), étape obligatoire sur toute route à l’est.

Les routes romaines étaient réalisées de manière très efficace, en essayant de suivre le chemin le plus rectiligne possible : on construisait des ponts “à dos d’âne” pour passer des fleuves et des ravins (voir Canosa, Ascoli Satriano, Candela). Elles étaient alors équipées de tous les “conforts”, avec des stationnements (pour la nuitée) et des mutationes pour le réapprovisionnement et le changement des chevaux. Elles avaient aussi une grande importance militaire, permettant de déplacer rapidement les troupes.

La Voie Appienne: première étape

Grottaglie
Céramique de Grottaglie

Le premier arrêt de ce parcours est Grottaglie, ville connue surtout pour son ancienne tradition de la céramique artistique; nous visiterons entre autres un atelier où se produisent de splendides objets en terre cuite. Une tradition ancienne, probablement médiévale, mais qui plonge ses racines plus loin, quand la grande colonie grecque de Tarente était un centre renommé de production de céramique.

La Voie Appienne
La ville de Mesagne – Brindisi

Mesagne, l’étape suivante, fut un important centre méssapique (c’est le peuple qui habitait cette partie de la région à partir du VI siècle av. J.-C. ); après des décennies de dures luttes contre la grecque Tarente, la puissance croissante romaine en fit son possession. Comme nous le verrons en visitant l’intéressant Musée civique, la création des nouvelles voies de communication changea profondément la population et le territoire de cette ancienne ville.

Voie Appienne: la dernière étape

Brindisi est le point d’arrivée de la reine viarum, signalé par la présence d’une imposante colonne. Elle fut visitée par les plus importants personnages de l’époque, de passage dans leurs voyages vers les territoires orientaux de l’empire…

Guide touristique les Pouilles: Angelo Traverso – portable: +39 3282593030