Giuseppe De Nittis

Lorsqu’en 1867 le peintre Giuseppe De Nittis vit Paris pour la première fois, il n’avait que 21 ans. C’était un Paris en pleine évolution, avec les nouveaux quartiers haussmanniens mais encore sans tour Eiffel (qu’il ne vit jamais réalisée). Derrière lui une jeunesse difficile; il avait très vite perdu ses parents et son frère aîné Vincenzo, devenu chef de famille, n’approuva pas sa vocation.

Giuseppe De Nittis: des Pouilles à Paris.

Né à Barletta dans les Pouilles, il se forme artistiquement à Naples et à Florence. Le déménagement dans la capitale française marque le début d’une phase heureuse de sa courte vie, scellée par son mariage avec Léontine Gruvelle. Il jouit de l’amitié de peintres et d’écrivains déjà connus et du soutien de marchands importants, participant avec un succès croissant aux Salons et aux Expositions Universelles.

Giuseppe De Nittis: Che freddo!

La fin soudaine et la collection De Nittis.

Au sommet de sa carrière artistique, à l’âge de 38 ans, il meurt subitement (Saint Germain en Laye, 1884). Il est enterré au cimetière du Père-Lachaise, en compagnie des collègues Georges Seurat, Camille Pissarro et de son ami Gustave Caillebotte. Dans l’atelier de la maison de la rue Viète, dans l’élégant quartier parisien de Monceau, reste la majeure partie de sa production artistique. Malgré la situation économique peu rose, sa femme Léontine conserve jalousement toutes les œuvres signées par son mari. Enfin, elle décide de transmettre l’héritage de la collection à la Commune de Barletta.

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L’aménagement dans le Palazzo Della Marra de Barletta.

La collection (146 tableaux, 65 dessins, correspondance) fut d’abord hébergée dans l’ancien couvent des Dominicains. Puis, après la restructuration du château de Barletta, elle trouva sa place dans les salles au premier étage de la forteresse. Cependant, la proximité de la mer, jugée potentiellement risquée, a conduit en 2007 au déménagement au splendide Palazzo Della Marra.

Les œuvres exposées représentent bien l’évolution artistique du grand peintre; entre autres, les célèbres “journée d’hiver“, “le salon de la princesse Matilde” et “le petit déjeuner dans le jardin“. Dans ce dernier, la chaise déplacée, la serviette posée sur le côté, la tasse de café fraîchement consommée, indiquent que le propriétaire vient de se lever, probablement pour peindre la scène domestique.

Palazzo della Marra

Un impressionniste italien aux États-Unis.

Du 12 novembre 2022 au 12 février 2023, la Phillips Collection présente à Washington la première exposition aux États-Unis dédiée à De Nittis et intitulée ‘An Italian Impressionist in Paris’. La manifestation réunit 73 œuvres conservées dans d’importantes collections et musées aux États-Unis, en France et en Italie, dont 32 provenant de la Pinacothèque De Nittis.

Angelo Traverso

 

Pubblicato da Angelo Traverso

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